我们送别梅福基,中国网坛泰斗梅福基辞世

梅福基,生于1929年,上海市人,新中国第一代网球名将,从当球童开始网球生涯。1954年被选入上海网球队。1955年被选入国家网球集训队。属典型的底线稳健打法,在稳拉中能突然反手起拍。1953年和1957年在全国网球比赛中,获男子单打冠军。1953年、1956年、1958年、1959年、1962年5次获全国男子双打冠军。1959年与戚凤梯合作获男女混合双打冠军,同年在波兰索波特国际网球锦标赛中,与朱振华合作,为中国首次得国际网球比赛男子双打冠军。1963年在新兴力量运动会上获网球单打第3名。1957年获运动健将称号。1964年起任上海网球队教练。1979年任中国网球协会副主席。1980年获国家级教练称号。

网球,是梅福基的一生牵挂。他有精神看电视的时候,总是喜欢调到体育频道,看到网球比赛更是来劲。“父亲一直很喜欢费德勒,总是说他打得好。”这些年来,中国男网上下求索,却始终未能突破大满贯正赛首轮,梅福基颇感遗憾。但比起男网,他更关心的是女子网球。李娜从湖北队出道,其教练曾是梅福基的弟子。算起来,梅老也可以称是李娜的祖师爷。“李娜没退役的时候,爸爸一直很关注她,对她各方面的评价都很高。”

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图说:梅老与老伴一起 资料图 新民晚报记者 李铭珅 摄

沥沥春雨中,上海网坛传来一个令人悲伤的消息:中国选手参加四大满贯第一人、中国网球界的泰斗梅福基告别了人世,享年90岁。

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1959年,梅福基和队友们再次参加了温布尔顿网球赛。这一次,梅福基的单打和双打又一次闯进了第二轮,这也是中国网球男子运动员在四大满贯公开赛上取得的最好成绩。

在春日的暖阳中,送别中国网球曾经的灯塔。今天上午,在龙华殡仪馆人们与中国网坛泰斗梅福基作最后的告别。

和周总理合影

享年90岁的梅福基身上贴着许多标签。“中国参加四大满贯第一人”,“中国男网最好成绩保持者”……从12岁在网球场为人捡球开始,到球场管理员,再至闯入温网正赛男单第二轮、波兰国际邀请赛男双冠军,梅老的一生见证并书写了上海网球,更是中国网球的历史。1958年,1959年两次在温布尔顿的突破,是中国男网的制高点。因为当年一直在上海打沙地,梅福基去英国前特地到广州的草地网球场训练了近半年。这次温布尔顿之行,是中国网球球员第一次参加国际比赛。中国面孔出现在世界舞台,也立即引起了关注,球拍赞助商找到了梅福基主动为其提供比赛用拍。中国网球的职业化元素,一度萌芽。

同样在1959年,在波兰国际网球邀请赛中,梅福基继续和朱振华合作双打,接连战胜多对欧洲好手,成为国际网球比赛中第一个夺得冠军的中国运动员。

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1954年,上海在全国第一个建立了网球队。同年,国家体委在北京成立了国家网球队,选拔出来的首批8名队员全部来自上海,“马克”出身的梅福基就在其中。

他曾经照亮一片荒蛮的中国网球。梅老走好,这盏亮起的网球之灯,众人呵护,并且还要擦得更亮。(新民晚报记者
华心怡)

梅福基最初为球童出身,后曾两次参加温网单打比赛,并两次闯入第二轮,是参加温网比赛的中国第一人。1959年在波兰国际邀请赛上,他搭档朱振华,夺得男子双打冠军,这是中国运动员在国际网球赛中首次夺冠。在全国比赛中梅福基先后获得十余次团体、单打、双打和混双冠军。退役后长期担任上海队教练和领队,1993年被选为中国网球协会副主席。

图说:1950年上海网坛三杰:吴生康、梅福基、朱振华 资料图

2017年,梅福基在市民网球节开幕式中。

图说:2年前,梅老与晚报记者聊起往事 资料图 新民晚报记者 李铭珅 摄

坚持打球到九旬

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中国选手两度远涉重洋出征温网,这是中国网球早期绝无仅有的壮举,假如坚持下来,中国网球就不会有和国际长达20多年的脱节,也许网球在中国就是另外一番天地。

早在两年前,本报记者曾前往梅老家中拜访这位久未露面的名宿。当时,梅福基身体康健,有时还会参加老年网球协会的活动,挥动球拍活动筋骨。“其实从2017年底开始,父亲的身体就开始走下坡路了。”这些天,梅福基的三位儿女都在父亲家中陪伴老母亲。大女儿梅迪丽透露:“去年开始打球打不动了,有时候有些网球活动来请他参加,他还能勉强出席。今年年初,父亲就不太爱说话,躺着的时间多,身体退化得比较厉害。”上周五,梅福基早起吃完早饭便安然离世了。“走的时候比较安详,也没什么病痛,就是年纪大了。”

梅福基正式成为“马克”后,他成为通惠网球场的管理员,后来又转到友联网球会。打球成为了工作,也该变了他之后的人生。

梅福基桃李满天下。在执教的二十多年时间里,梅老共带了100多位学生,其中17位拿到了全国冠军。“中国网球的未来在少年”,2017年秋,88岁高龄的他和年仅9岁的小男孩同场竞技进行抢七表演,赛后他由衷感言。“现在的条件,现在的环境都比当年好了太多,只要坚持,中国网球一定有希望。”

2017年秋,梅福基应邀参加市民网球节的开幕式,88岁高龄的他和年仅9岁的小男孩同场竞技,进行抢7表演。虽然年事已高,但梅老的击球依然准确而有力,显示出扎实的功底,博得了在场观众的阵阵喝彩与由衷敬佩。“我到现在还保持每周二打球的习惯,”梅福基在接受采访时如是说,“今天看到那么多热爱网球的小朋友,我很高兴。”

梅福基于1958年和1959年两次获得了参加温网正选赛的外卡,并两次打进第二轮。

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